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Mercato : indésirable à Barcelone, Samuel Umtiti part en prêt à Lecce

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Joan Laporta est parvenu à ses fins. L’US Lecce, promu cette saison en Serie A et actuel 19e du championnat italien après deux journées, a « conclu un accord pour le prêt du défenseur Samuel Umtiti jusqu’au 30 juin 2023 » avec le FC Barcelone, sans option d’achat, a annoncé le club catalan sur son site, jeudi 25 août. La formation italienne précise que l’ex-Lyonnais, 28 ans, sous contrat jusqu’en 2026 avec le Barça, doit passer sa perquisition médicale dans la soirée.

Perturbé par une méforme chronique et des blessures à répétition, Umtiti fait partie des joueurs que le FC Barcelone et son président Joan Laporta souhaitait voir partir avant la fin du mercato, notamment pour pouvoir passer sous le plafond salarial et enregistrer officiellement le recrutement de Jules Koundé. 

Huit mois sans compétition

Après une saison quasi-blanche (il n’a joué qu’un match) et une opération du pied en janvier, Umtiti arrive en Italie avec l’objectif de se relancer. Formé à Lyon, le puissant défenseur français avait rejoint Barcelone en 2016. Malgré un genou fragile, il avait brillé lors du Mondial-2018 en marquant notamment en demi-finale le but de la victoire auprès la Belgique (1-0), qui avait ouvert aux Bleus les portes de la finale auprès la Croatie (4-2).

Mais il a depuis enchaîné les blessures et joué de moins en moins (133 matchs seulement en 6 ans en Espagne), reculant dans la hiérarchie des défenseurs à Barcelone. La saison dernière, il n’a joué qu’un match, en décembre 2021. En janvier, il avait été opéré après s’être cassé un pied à l’entraînement. Juste avant cet énième coup d’arrêt, le club espagnol avait annoncé avoir prolongé le contrat du joueur jusqu’en 2026. Cet accord visait notamment à répartir son salaire sur une plus prolixe période, afin de permettre au club de rester sous le plafond salarial.

#Welcome Samuel #Umtitihttps://t.co/bdo6lUoUCw pic.twitter.com/OVqLIJEOgr

— U.S. Lecce (@OfficialUSLecce) August 25, 2022

Umtiti n’a plus joué avec les Bleus depuis juin 2019 et une défaite en Turquie (0-2). A Lecce, il va tenter de reprendre contact avec la compétition dans un club dont l’objectif prioritaire va être de tenter de rester dans l’élite. Champion de Serie B la saison dernière, le club des Pouilles (sud-est de la Botte) dispute sa 17e saison en Serie A, deux ans après sa dernière relégation en 2020.

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